Luis de la Fuente (Haro, 59 años) afronta su segunda Eurocopa Sub-21 con la seguridad que le da el triunfo hace dos años en Italia. El seleccionador ha tenido esta vez más días que en marzo para preparar el torneo. AS estuvo con él en Eslovenia en el día previo al estreno en esta fase decisiva.

¿Cómo llega la Selección al torneo?

Están en un buen estado físico. Esta semana recuperamos a los que tenían más fatiga y dentro de las condiciones especiales que hemos tenido el aspecto recuperador ha sido de vital importancia. Veo al equipo bien, preparado para competir con todas las garantías.

En marzo llegaron con varios tocados. ¿Están ahora más preparados que en marzo?

Es un grupo muy heterogéneo, unos han jugado más y otros menos. Pero sí les veo más preparados sobre todo de mentalidad, porque no han pasado cuatro o cinco meses como pasaron desde noviembre a marzo. Esta vez han sido sólo dos meses y con la experiencia de la primera fase. En lo motivacional estamos mejor que hace dos meses.

Son siete jugadores nuevos. ¿Cómo se han adaptado al grupo?

Están totalmente integrados desde el primer momento, es un grupo muy fácil. Son buenos jugadores y buenas personas. Todos se conocían de una u otra manera. A los nuevos se les ha acogido dándoles todo tipo de facilidades, están como si llevaran mucho más tiempo juntos. Muy unidos y con la sensación de grupo que a mí tanto me gusta y que tan importante es.

El cartel es inmejorable: Francia, Portugal… ¿Está España en ese nivel de las mejores?

Veo al equipo muy bien, hemos crecido mucho y aún no hemos tocado techo. He visto a todos los rivales y creo que ninguno es superior a nosotros, ni nosotros a ellos. Eso es lo que transmito al grupo, que estamos al nivel del mejor. Luego hay que saber competir e interpretar los partidos en una fase final. Veo al equipo preparado, con el nivel suficiente para pelear con lo máximo.

Viene de ser campeón. ¿Eso ayuda para preparar estos partidos?

Sí, sin duda. La experiencia es vital en todo en la vida y en el fútbol es clave. Te da otra visión y otra perspectiva. Quiero transmitir esa tranquilidad al resto, a los jugadores. Porque sabes las claves de estos campeonatos, en las que no puedes fallar: la seguridad, jugar fácil, ser un equipo… Son esos detalles que te llevan a conseguir un gran resultado. Así lo transmito.

Vuelve el público. ¿Motiva?

Nunca va a ser, de momento, lo que vivimos en otros años. Pero siempre da alegría ver a aficionados, sentir que todo vuelve a una normalidad. Es muy importante que los jugadores recuperen esa sensación. Ese murmullo motiva y a veces te hace rendir por encima de tus posibilidades.

¿Sienten la expectación que crea en España siempre este torneo?

Sentimos el aliento. Estos jugadores son el futuro del fútbol español, el futuro inmediato. Nos sentimos orgullosos de tener el seguimiento que hay en todos los medios de esta competición.

Zubimendi: «No vamos a pasearnos»

Martín Zubimendi, centrocampista de la Real Sociedad y de la selección española sub-21, quiso destacar en la rueda de prensa previa que el técnico, Luis de la Fuente, les ha insistido durante la semana que no van a ir «sobrados» ni a pasearse.

«Una de las cosas que nos está diciendo Luis es que nos quitemos el papel de favorito. En Croacia, aunque no tenga nombres muy conocidos, hemos visto que hay individualidades que pueden marcar la diferencia. Ha tratado de hacernos ver que no vamos a ir muy sobrados ni a pasearnos. Es verdad que en los anteriores años hemos demostrado estar a la altura y nosotros tenemos esa ilusión también e iremos a por todas», dijo en rueda de prensa.

Un Zubimendi que lamentó llegar con problemas físicos a la primera fase disputada en marzo, pero que asegura estar ya al 100%: «Era una espinita clavada, el haber llegado un poco mermado a esa fase. Al final pude jugar bastantes minutos en esa fase, pero no al 100%. Ahora con muchas ganas, estoy muy bien físicamente y ahora si puedo dar mi 100%», declaró.

El centrocampista es una pieza fundamental para Luis de la Fuente, quien le tiene en gran estima: «Siempre me he sentido importante, he notado esa confianza de Luis. La posición de ‘6’ es más o menos lo que me piden en la Real que es dar equilibrio y sobre todo aquí en el que por nuestro juego de posesión es muy importante», comentó al ser preguntado por EFE sobre la confianza del seleccionador en él.

Adrià Pedrosa también compareció ante los medios de comunicación y lamentó, al ser cuestionado por EFE, que coincida la segunda fase del Europeo sub-21 con el final de LaLiga SmartBank donde su equipo, el Espanyol, con el ascenso ya en el bolsillo, peleará esta noche por hacerse con el título.

«Para nosotros ha sido un año complicado y conseguimos el objetivo, pero es una pena que estemos aquí porque el equipo se juega el título, pero les apoyaremos porque confiamos en que lo vamos a conseguir», dijo.

Un Pedrosa que lamentó, como Luis de la Fuente, las dificultades encontradas tras el positivo en coronavirus de Jon Moncayola, al que le mandó todo su «apoyo».

«Ha sido una semana muy atípica. Ha sido diferente porque nos encontramos con este positivo, pero desde el primer momento hemos mantenido el protocolo que nos han mandado y esperando resultados de los test, esperando que fueran negativos porque cuando más piña hagamos mejor será dentro del campo», comentó.

Pedrosa también llegó con algunas molestias a la anterior fase, pero destacó su temporada que va a cerrar en el Europeo sub-21: «Gracias a la confianza de los cuerpos técnicos tanto del Espanyol como de la Sub-21, este año me noto con mucha confianza. Pude jugar muchos partidos a buen nivel. Simplemente quiero estar a buen nivel, demostrar que puedo jugar y que puedo hacerlo bien», concluyó.

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