Un barco que viajaba sobrecargado al doble de su capacidad ha naufragado en el río Níger, en el noroeste de Nigeria, causando la desaparición de más de 150 personas. Según comunicaron las autoridades locales, se estima que el barco transportaba a unos 180 individuos, una cantidad muy superior a su capacidad.

«A esta hora, solo 20 personas fueron encontradas vivas, cuatro murieron y 156 siguen desaparecidas», declaró a los periodistas la responsable local de las Vías fluviales, Yusuf Birma, como recoge la agencia AFP. «La capacidad del barco era muy inferior a los 180 pasajeros que transportaba», añadió.

Autorizado para un máximo de 80 pasajeros

El barco había salido del céntrico estado de Níger e iba hacia el estado de Kebbi (noroeste) cuando se partió y se hundió, indicó Abdullahi Buhari Wara, jefe administrativo del distrito de Ngaski. Wara explicó que el trágico accidente fue causado por la sobrecarga, debido a que la embarcación estaba autorizada a un máximo de 80 pasajeros.

Además, las autoridades revelaron que a este número de personas que viajaba en el barco se añadieron varios sacos llenos de arena procedentes de una mina de oro del país africano. Todo ello causó que el barco no resistiese la acumulación de peso y se partiese mientras navegaba en el río.

Otro accidente similar a principios de mes

Se trata de un tipo de accidente que es habitual en Nigeria, donde los barcos viajan en muchas ocasiones con sobrecarga o con falta de mantenimiento. A inicios de este mismo mes de mayo, se produjo otro suceso similar que causó el fallecimiento de unas 30 personas en el central estado de Níger.

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